Desafíos Abiertos

¿Cuál es el estado del planeta en Desarrollo Humano? ¿Cómo viene evolucionando?
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo termina de presentar su vigésimo informe, formidable aporte conceptual y cuantitativo, que pone a foco los fuertes progresos de las dos últimas décadas en campos como entre otros, la alfabetización, la esperanza de vida, y el avance de la democracia. Al mismo tiempo con todo rigor el informe muestra los grandes desafíos abiertos, enfatizando especialmente la desigualdad y la sostenibilidad. Afirma respecto a las dos últimas décadas: "no todas las aristas de esta historia son positivas. Estos años también han sido testigos del aumento de la desigualdad tanto entre países como al interior de ellos, y se ha comprobado que los actuales modelos de producción y consumo no son sostenibles en el tiempo".

Qué aspectos de las tendencias en desigualdad preocupan a este informe que publicado por primera vez por el PNUD en 1990 renovó el paradigma sobre el desarrollo, y aparece en esta edición con nuevas e innovadoras mediciones de que sucede en la vida real de las personas, más allá de los parámetros económicos convencionales.

El informe destaca respecto a la desigualdad entre otros aspectos que:

  • El coeficiente Gini que mide la desigualdad en la distribución de los ingresos, se ha elevado. Ahora hay más países con un coeficiente Gini alto que en la década de 1980.
  • Por cada país donde la desigualdad disminuyó en los últimos 20 o 30 años, aumentó en más de dos.
  • La participación del trabajo en los ingresos cayó en 65 de 110 países en las últimas dos décadas.
  • Las brechas en salud entre los estratos altos y bajos son grandes en los países en desarrollo. Así en los Estados Árabes, y las regiones de Asia Oriental y el Pacífico, y América Latina y el Caribe, la mortalidad infantil casi se duplica en el 20% más pobre, respecto al 20% más rico. En Indonesia y Nicaragua la mortalidad infantil del 20% más pobre, es tres veces superior a la del 20% más rico.
  • Tomando ejemplos nacionales las expectativas de una persona que nació en Niger son 26 años menos de vida, 9 años menos de educación, y un consumo de bienes 53 veces menor al que nació en Dinamarca.
  • Las desigualdades están tras la persistencia de problemas como el hambre. A pesar de los grandes progresos en la capacidad de producir alimentos generados por la revolución verde entre inicios de los 60 y comienzos de los 80, el total de personas malnutridas apenas bajo de 850 millones de los 80, y acaba de aumentar bruscamente a cerca de mil millones. Como señalara Amartya Sen en sus trabajos precursores el hambre no es solo un tema de producción, sino de ingresos y acceso real a los alimentos.
  • Sus consecuencias pueden ser gravísimas como por ejemplo la ceguera producida por la falta de Vitamina D, o el retraso en el crecimiento por la falta de proteínas.
  • Si bien ha avanzado muy considerablemente la matriculación escolar, las diferencias en calidad de educación son muy amplias. Los niños de los países en desarrollo aprenden mucho menos en los mismos años que los de los países desarrollados. Sus puntajes en pruebas estandarizadas son inferiores en un 20% a sus contrapartes de los países industrializados, lo que equivale a tres grados.

La crisis económica mundial agravó los problemas. Destruyó 34 millones de empleos y llevó a otras 64 millones de personas a caer bajo la línea de indigencia de $1.25 dólar al día. 1.440 millones viven en esa situación. Las estimaciones señala el Informe sugieren que en África al menos entre 30.000 y 50.000 niños morirán debido a la crisis. Asimismo aumentará en el mundo el número de niños de la calle, las tasas de suicidio y delincuencia, la violencia domestica y las tensiones étnicas.

Como advierte el informe las "crisis a menudo crean más desigualdad. Mientras millones han perdido su empleo, otros como algunos inversionistas están protegidos por seguros a los depósitos o se benefician con los rescates financieros. Quienes ganan son generalmente los que tienen más bienes, mejor información y mayor agilidad financiera, y por supuesto aquellos con influencia".

Enfrentar estos y otros de los problemas que plantea este incisivo y sólido Informe, es como plantea: posible, necesario, y urgente.

CATEGORÍAS: Economía, Pobreza
ISSN: 1022-9833

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